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浅议婚约财产纠纷之彩礼返还
颜丹丹   2011-01-17

    “彩礼”并非一个规范的法律用语,但却具有特定的含义。目前,在青岛地区,婚前给付彩礼的现象还相当盛行,不仅成为一种约定俗成的习惯,甚至还有着较为统一的标准,并且礼金数额呈逐年上升趋势。有很多当事人为了给付彩礼,不得不全家举债,家庭生活苦不堪言。一旦双方因为某些原因最终未能结婚,或者结婚后很快离婚,给付彩礼的一方,往往会向对方提出返还彩礼的要求,从而引发纠纷。根据最高人民法院法发【200811号《民事案由规定》,返还彩礼纠纷案件的案由属于婚约财产纠纷

    在我国,由于婚约本身不具有法律约束力,因此婚约的解除也不需经过法定程序。但由于婚约的解除,往往引起给付财物一方与收受财物一方彩礼方面的纠纷,即婚约财产纠纷,最典型的就是返还彩礼纠纷。200441实施的最高人民法院《关于适用中华人民共和国婚姻法若干问题的解释二》第十条规定:当事人请求返还按照习俗给付的彩礼的,如果查明属于以下情形,人民法院应当予以支持:(一)双方未办理结婚登记手续的;(二)双方办理结婚登记手续但确未共同生活的;(三)婚前给付并导致给付人生活困难的。适用前款第(二)、(三)项的规定,应当以双方离婚为条件。此条件的规定,标志着人民法院正式以司法解释的形式对于彩礼纠纷如何处理作出了规范。可以说,这一规定既为人民法院审理返还彩礼纠纷提供了依据,也向当事人明确了可以要求返还彩礼的的情形,对于司法实务审判有积极地作用。但是,笔者通过最近代理的一起相关案件发觉,上述规定还是有些宽泛,对于彩礼的法律性质和范围、返还的比例以及诉讼时效等问题都尚需进一步明确。

        一、彩礼的性质

       彩礼,是我国古代传统婚礼中纳征的俗称,是指男女双方完婚之前,由男方付给女方本人或其亲属作为订立婚约成立条件的财物,女方接受之后,婚事乃定。也就是说,给付彩礼的根本目的是为了缔结婚姻,因此如果双方没有就订立婚约形成合意,一方当事人只是为了取悦对方而给予的礼物就不能认定为彩礼,只能认定是一种赠予行为。彩礼有两个特征:一是依习俗给付,二是有与女方结婚的目的。

       但是,对于给付彩礼的性质是否属于赠与,在律师界也有分歧。有人认为婚约彩礼是一种附条件的赠与为,一方赠给另一方的贵重物品和大量钱财,实质上是为达到结婚目的而做出的附加条件赠与,解除婚约时,以酌情返还为宜。也有人认为,婚约财产属于一种无效民事行为,其理由是婚约所附条件违背我国《婚姻法》的婚姻自由原则,限制了公民的婚姻自主权,并且依据最高人民法院《关于贯彻执行〈中华人民共和国民法通则〉若干问题的意见(试行)》第75条之规定:附条件的民事行为,如果所附的条件是违背法律或者不可能发生的,应当认定该民事行为无效。而认为因订婚所给付与接受财物的行为是一种无效民事行为。

       最高人民法院认为,彩礼在性质上是属于附解除条件的赠与。即在广大的农村地区,老百姓操劳多年,倾其所有给付彩礼,是迫于地方习惯做法,为了最终缔结婚姻关系,不得已而为之的。这种目的性、现实性、无奈性,都不容否认和忽视。作为给付彩礼的代价中,本身就蕴涵着以对方答应结婚为前提。如果没有结成婚,其目的落空,此时彩礼如仍归对方所有,与其当初给付时的本意明显背离。而且,依据作为给付彩礼的代价中,本身就蕴涵着以对方答应结婚为前提这一内容,条件在解释上应该包括默示的条件

        综上,笔者认为,彩礼是指以缔结婚姻关系为目的,按照当地习惯,婚前男方给付女方的数额较大的金钱和物品。它是一种附条件的赠与行为,既不为法律所提倡,也不为法律所禁止。

        二、彩礼的范围

       审判实践中,离婚纠纷和婚约财产纠纷案件往往涉及彩礼问题。处理此类案件时,如何正确辨析彩礼范围显得尤为重要。由于数千年传统习俗的原因,我国缔结婚姻的过程郑重而繁琐。从古代的三书六礼到现代婚姻,礼尚往来贯穿于缔结婚姻的全过程。现在农村男女缔结婚姻,一般要经过请媒人、提亲、认门、订婚、择期、领取结婚证、举行结婚仪式等程序。提亲时男方家人到女方家要准备礼物。认门俗称看家,即女方及其家人到男方家察看其家庭情况,增进了解,如果男女双方及其家人没有异议,男女之间要互赠红包(俗称递换手),其现金数量根据当地习惯和家庭收入多寡不等,男方父母也要给女方红包,女方父母也给男方红包,一般情况下男方及其家人所给现金比女方要多。订婚是仅次于举行结婚仪式的环节,大部分家庭要摆酒席,招待男女双方的亲属,男方要给女方家准备礼物,给付一定数量的聘礼,还要给女方及其父母、兄弟姐妹购置衣物。有些地方,男方的直系亲属还要给女方赠送红包。接下来就是男方和媒人到女方家议定结婚日期,主要议题便是商量领取结婚证书和举行结婚仪式的时间,以及结婚时男方给付女方的聘礼数额。领取结婚证时,有些地方男方还要给女方部分钱物。举行结婚仪式就更为繁琐了,男方除给付催妆礼、聘礼外,还要支付上车礼、下车礼、压轿礼等按照当地习俗给付的钱物。除此外,男方还要给女方买冬衣、夏衣,传统节日还要到女方家看望,也要准备必要的礼物,男方及其父母也要给女方赠与小额现金。

         纵观男女缔结婚姻全过程,男方给付女方的财物数量和名目众多。哪些属于法律意义上的彩礼呢?法律没有明确规定。但是根据上述彩礼的性质,按照当地习俗,凡是以结婚为目的给付的大额财物均为彩礼,包括但不限于现金、首饰、其他贵重物品,而平时双方的相互赠与则不属于彩礼的范围。

    依据彩礼的表现形式不同,可以分为金钱彩礼贵重物品彩礼两类。金钱彩礼是指在订婚和举行结婚仪式时,男方通过媒人给付女方及其家人的聘礼,数额往往较大。按照我市现行行情,一般在15000-20000元不等。而对于平时男、女方及其家人、亲属相互之间的金钱赠与,数额较小,不属于彩礼。贵重物品彩礼主要是指大量衣物和首饰。在谈婚期间,男女双方相互往来,由一方给付另一方或者双方相互给付的财产,包括烟、酒、食品、化妆品少量衣物、礼尚往来500元以下的小额礼金及女性专用物品,包括按习俗进行相亲、订婚、认门、举行结婚仪式的请客酒席费用等则不属于实际意义上的彩礼。

    在本人代理的案件中,男方向女方主张返还彩礼,女方则声称都花了,比如两人一起出去吃饭,给男方买了件衣服等等。本人认为,女方在没有证据证明彩礼钱是用于双方共同生活所必需的方面,比如购置家具家电等,就不能将其所谓的花费转嫁给男方,即使女方给男方购买了一些个人物品,也应当理解为是一般意义上的赠与。

        三、彩礼的返还

        200441实施的最高人民法院《关于适用中华人民共和国婚姻法若干问题的解释二》第10条规定:当事人请求返还按照习俗给付的彩礼的,如果查明属于以下情形,人民法院应当予以支持:(一)双方未办理结婚登记手续的;(二)双方办理结婚登记手续但确未共同生活的;(三)婚前给付并导致给付人生活困难的。适用前款第(二)、(三)项的规定,应当以双方离婚为条件。

    本人所办理的案件,就属于第(二)种情形。在本人所代理的案件中,委托人董某(男方)与王某(女方)订婚后即登记结婚,但是没有共同生活。登记47天两人协议离婚,对于彩礼没有分割。男方要求女方返还彩礼钱和金首饰,遭到女方拒绝。理由是,虽然没有共同生活,但是毕竟结婚了,“从一个大闺女变成了小媳妇”,彩礼钱就算是名誉补偿。虽然,王某的观点带有严重的封建思想,但是在某种程度上说,也确实代表了现今很多女性的想法对此,最高院的立法理由是:如果一直没有共同生活的话,也就没有夫妻之间相互协助、共同生活的经历。所以,对双方当事人而言,法律意义上的婚姻关系虽已成立,但实质意义上真正的共同生活还远没有开始。由于各地方的习惯不一样,农村及一些地方,往往更注重的是举办一些有地方特色的婚礼,更注重的是两个人真正走到一个家庭中,开始共同生活。而且许多时候,举办这些仪式与登记结婚要隔很长时间,如果双方尚未共同生活的,也没有过多把双方共同联系在一起的纽带。

    此外,《婚姻法解释(二)》第10条第1款第3项的规定,如果婚前给付并导致给付人生活困难的,离婚时也应该返还。立法理由是:给付彩礼、办理结婚登记并共同生活在一起后,由于双方性格不合等原因,加之生活困难等因素,结婚时间不长,双方就离婚了的,实践中也大有人在。而且由于给付彩礼,全家已经债台高筑,生活陷于困境,此时这些人也大多要求返还彩礼,处理不好的话,很容易激化矛盾。

    生活困难,有绝对困难和相对困难之分。所为绝对困难,是指确实存在的困难,是其生活依靠自己的力量已经无法维持当地最基本的生活水平。该条司法解释的本意,是以绝对困难作为标准进行规定的。因为双方已经缔结了婚姻关系,给付彩礼的目的已经实现,原则上所送彩礼收受一方已无须返还。如果以生活困难作为一项参考因素,体现司法对生活确有困难一方的帮助,这无疑是对接受彩礼一方提出了一个较高标准的要求。所以,最高人民法院在制定司法解释时,以绝对困难作为一个客观标准综合加以判断,同时兼顾了双方当事人的合法权益。因此,这种因给付造成的生活困难,必须是导致生活绝对困难而非相对困难。

    同时,该项规定明确了,给付人生活困难的原因必须是因为婚前给付彩礼导致,而非其他原因。以本人代理的案件为例,男方董某系广告公司人员,收入中等,父母退休享受退休金。登记结婚后,董某的父亲因患胃癌住院,高额的花费让董某的生活相对以前困难很多。董某与女方王某协议离婚后,便多次找王某要求返还部分彩礼及首饰,以交付父亲的医疗费用。虽然本人对董某的情况很同情,但是,本人仍然明确告知董某,他的情况不属于《婚姻法解释(二)》第10条第1款第3项规定的情形。因为他生活困难的原因是父亲生病住院,而不是因为给付彩礼导致,而且他生活的困难程度不属于最高法院的“绝对困难”的标准,因此,董某不能仅以婚后生活困难为由要求王某返还。

    四、返还彩礼的诉讼时效

        婚姻法司法解释()第十条未对该条适用诉讼时效问题作出规定,这就意味着,对于有关彩礼的权利的保护,适用普通的诉讼时效,即两年。诉讼时效的起算,根据《民法通则》规定,权利受到侵害,从当事人知道或者应当知道之日起开始计算。笔者认为,有关彩礼纠纷的诉讼时效期间的起算,在在以下几种情形:()如果双方解除婚约关系的,给付人应当及时履行自己的权利,向对方主张自己的权利。对方拒不返还的,诉讼时效开始计算。()如果双方登记结婚后确未共同生活的,自其解除婚姻关系之日起,给付人就应当知道自己的权利受到侵害,则诉讼时效开始计算。()同居关系的当事人给付彩礼一方请求对方返还彩礼的,应从双方分居之日起,诉讼时效开始计算。()无效婚姻纠纷案件的当事人给付彩礼一方请求对方返还彩礼的,应以申请方向人民法院起诉请求宣告婚姻关系无效之日起,诉讼时效期间开始计算。()可撤销婚姻关系案件当事人给付彩礼一方请求对方返还的,应以申请方向人民法院起诉请求撤销婚姻关系之日起,诉讼时效期间开始计算。

 

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